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Le curcuma – Texte extrait du livre Curcuma en cuisine de Garance Leureux

Le curcuma (Curcuma longa) appartient à la même famille que le gingembre, la cardamome, le galanga… Il s’agit d’une plante dont le rhizome (la racine) est cultivé depuis toujours en Asie et utilisé comme épice, comme teinture ou comme médecine.

La liste des usages du curcuma à travers le monde est impressionnante : en teinture pour les tissus (et pas seulement les bures des moines bouddhistes), en porte-bonheur (doigt de curcuma sur le front des nouveaux-nés en Inde), comme ingrédient des masques de beauté en Thaïlande, en désinfectant, comme désodorisant des peaux de bêtes, pour éloigner le mauvais œil…

En cuisine, le curcuma s’est toujours plu dans les mélanges : les currys indiens ou Thaïlandais, les massala, le mukhavas (mélange indien de graines pris en fin de repas pour favoriser la digestion), le colombo antillais, le ras-el-hanout du Maghreb… Il leur donne une jolie couleur et favorise leur conservation. On le retrouve dans la moutarde et dans de nombreuses préparations de l’industrie agro-alimentaire comme les glaces, les gâteaux, les sauces… (la curcumine change de nom et devient alors E100).

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